Malarian epidemiologiaa

Matkailijan terveysopas
12.9.2013
Katariina Kainulainen ja Heli Siikamäki

Malaria on ehkäistävissä ja hoidettavissa oleva sairaus, joka hoitamattomana johtaa usein kuolemaan. Malaria-alueilla asuu puolet maapallon väestöstä (ks. kuva «Malarian levinneisyys maailmassa»1). Maailman terveysjärjestön (WHO) arvion mukaan joka vuosi malariaan sairastuu yli 200 miljoonaa ja kuolee yli puoli miljoonaa ihmistä, suurin osa lapsia ja raskaana olevia naisia. Suurin osa malariatapauksista ja -kuolemista on trooppisessa Afrikassa. Laajalle levinnyt lääkeresistenssi hankaloittaa malarian hoitoa ja estolääkitystä.

Tällä hetkellä malaria on tropiikin ja subtropiikin tauti. Matkailijoiden ja maahanmuuttajien mukana tulee Eurooppaan yli 10 000 malariatapausta vuosittain. Euroopan maissa kuolleisuus P. falciparum -malariaan on ollut 1–4 %. Matkojen suuntautuessa yhä enemmän tropiikkiin, matkailijoiden malariariski suurenee. Malaria todetaan Suomessa vuosittain 20–40 henkilöllä. Valtaosa tartunnoista on saatu Afrikasta. Suurin osa sairastuneista ei ole käyttänyt asianmukaista estolääkitystä. Noin kolmasosa potilaista on malaria-alueelta kotoisin olevia maahanmuuttajia, jotka ovat käyneet entisellä kotiseudullaan.