Etusivu » Kurkunpään sairaudet

Kurkunpään sairaudet

Lääkärikirja Duodecim
13.6.2017
yleislääketieteen erikoislääkäri Osmo Saarelma

Kurkunpään sairaudet ilmenevät pääasiassa äänihuulten toiminnan häiriöinä, joiden oireina ovat käheys ja joskus kipu kurkunpäässä.

Syyt ja oireet

Yleisin sairaus on äkillinen viruksen aiheuttama kurkunpäätulehdus. Tulehdus aiheuttaa äänihuulten turpoamista ja tästä johtuvaa äänen käheyttä (ks. «Äänen käheys tai katoaminen»1). Lisäksi voi olla kurkkukipua ja kuumetta. Samaan aikaan oireita ilmenee tavallisesti myös muualla hengitysteissä. Lapsilla on yleensä enemmän oireita (ks. «Kurkunpäätulehdus (laryngiitti) lapsella»2).

Krooniseksi kurkunpään tulehdukseksi kutsutaan tilaa, jonka aiheuttaa pitkällinen ulkoinen ärsytys, erityisesti tupakansavu ja muut hengitysilman epäpuhtaudet sekä kuiva hengitysilma tai sisäänhengitettävä kortisonilääkitys. Myös mahalaukun hapanta sisältöä kurkunpäähän tuova refluksitauti voi olla pitkällisen kurkunpään tulehduksen syynä. Oireina ovat kuiva yskä, kurkunpään ärsytys ja äänen käheytyminen.

Äänihuulen hermotuksen häiriöt voivat aiheuttaa tois- tai molemminpuoleisen äänihuulihalvauksen. Oireet vaihtelevat äänen vähäisestä käheydestä kuiskaukseen ja suoranaiseen hengittämisen vaikeuteen asti. Koska äänihuulet eivät pysty kunnolla sulkeutumaan nieltäessä, voi myös ruoka tai juoma mennä helposti "väärään kurkkuun" ja yskiminen on hankalaa. Äänihuulihalvauksen aiheuttaja voi olla hermotuksen vaurio kurkunpään tai kilpirauhasen alueella, tai hermoa saattaa vaurioittaa kaulan tai rintakehän yläosan kasvain. (Ks. myös artikkeli «Toiminnallinen äänihuulisalpaus»3)

Kurkunpäässä esiintyy hyvänlaatuisia kasvainmuodostumia, jotka aiheuttavat äänen käheyttä, kun äänihuulet eivät pääse kunnolla sulkeutumaan. Yleisimpiä ovat äänihuulikyhmyt, jotka syntyvät liiallisesta äänenkäytöstä äänihuulten hankauksen seurauksena.

Kurkunpään syövän (ks. «Kurkunpään syöpä»4) selkeimmät riskitekijät ovat tupakointi ja alkoholinkäyttö. Suurin osa alkaa äänihuulista ja aiheuttaa varhaisena oireena äänen käheyttä. Suomessa todetaan miehillä noin sata ja naisilla kymmenen kurkunpään syöpää vuosittain.

Itsehoito

Viruksen aiheuttamaan hengitystietulehdukseen liittyvä kurkunpääntulehdus paranee itsestään (ks. «Flunssan eli nuhakuumeen itsehoito»5). Tärkeää on säästää ääntä, mikä voi puhetyöläisillä edellyttää usean päivän sairauslomaa. Höyryhengitys (esimerkiksi lämpimässä suihkussa oleskelu), lämpö ja kosteus lievittävät oireita ja irrottavat kurkunpäähän tarttunutta limaa.

Liiallisen äänenkäytön aiheuttamien äänihuulikyhmyjen hoitona on niin ikään äänen säästäminen, mutta koska kyseessä on pitkän ärsytyksen tulos, voi olla aiheellista opetella kokonaan toisenlainen äänenkäyttö.

Kroonisen ärsytyksen aiheuttaman kurkunpään vaivan tärkein hoito on ärsykkeen poistaminen.

Milloin hoitoon

Hengitystietulehduksen yhteydessä äänen käheyttä hoidetaan samoin periaattein kotona kuin flunssaa (ks. «Flunssa lapsella»6). Antibioottihoito voi olla tarpeen vasta yli viikon kestävissä tulehduksissa, eikä aina silloinkaan.

Jos äänihuulioireet ilman hengitystietulehdusta kestävän yli viikon, on syytä hakeutua lääkärin tutkimukseen. Ensi vaiheessa kurkunpää tarkastetaan peilitutkimuksella ja, mikäli aihetta on, potilas lähetetään tarkempiin tähystystutkimuksiin.

Sekä hyvän- että pahanlaatuiset kasvaimet poistetaan yleensä leikkauksella. Nykyisin pahanlaatuisenkin kasvaimen hoidon ennuste on hyvä, mutta kasvaimen sijainnista ja koosta riippuu, kuinka laaja poisto ja puhe-elimen uudelleen muovaaminen on tarpeen.

Ehkäisy

Äkillisen viruksen aiheuttaman kurkunpäätulehduksen ehkäisemiseksi ei ole keinoja. Pitkällistä kurkunpään ärsytystä ja siitä aiheutuvaa käheyttä voi estää pyrkimällä äänihuulia säästävään äänenkäyttöön sekä välttämällä tupakointia. Tupakointi ja runsas alkoholinkäyttö lisäävät kurkunpään syövän riskiä, joten tupakoinnin lopettaminen ja alkoholin liikakäytön välttäminen ovat tästäkin syystä viisasta.