Meridiaani on maapallon pituuspiiri. Maapallon pyörähdys oman akselinsa ympäri kestää noin 24 tuntia. Kellon ilmaiseman vuorokauden pituudeksi on sovittu täsmälleen 24 tuntia. Samalla pituuspiirillä sijaitsevilla alueilla on maan pyörähdysliikkeen takia yhteinen aika.

Aika tasattiin tunnin vyöhykkeiksi

Jos vain täsmälleen samalla pituuspiirillä sijaitsevat paikkakunnat käyttäisivät samaa aikaa, olisi yhteydenpito toisille paikkakunnille hankalaa. Siksi on sovittu, että määrätyn levyisellä vyöhykkeellä käytetään niin sanottua normaaliaikaa. Normaaliaika määräytyy kunkin vyöhykkeen keskellä kulkevan meridiaanin keskiaurinkoajan perusteella. Näiden keskimeridiaanien väli on 15 pituusastetta eli 1 tunti. Maapallolla on 360 pituusastetta ja 24 aikavyöhykettä. Miten tähän käytäntöön päädyttiin?