Istukkahormonin eli koriongonadotropiinin (hCG) tuotanto käynnistyy varhaisista istukkasoluista heti, kun alkio on kiinnittynyt kohdun limakalvoon. Raskaustesti perustuu istukkahormonin löytymiseen joko virtsasta tai verestä.

Istukkahormonia on verestä mitattavissa herkillä mittauksilla jo 12 päivää ovulaatiosta, eli ennen oletettua kuukautisten alkamista. Virtsan herkkä raskaustesti voi olla positiivinen jo kaksi viikkoa hedelmöitymisen jälkeen. Normaalisti käytetään virtsan raskauskoetta, joka ei kerro tarkkaa istukkahormonin pitoisuutta, mutta on riittävän herkkä ja luotettava. Apteekista saatavat testit ovat helppoja tehdä.

Tiedetään, että istukkahormonin pitoisuus kaksinkertaistuu naisen verenkierrossa noin 1–3 päivän kuluessa. Tätä tietoa hyödynnetään, jos varhaisessa vaiheessa halutaan tutkia, miten raskaus etenee. Alkuraskaudessa virtsasta mitattu istukkahormonipitoisuus on samalla tasolla kuin veren istukkahormonipitoisuus.

Raskausoireet

Nainen saattaa tunnistaa raskauden merkit jo siinä vaiheessa, kun kuukautiset ovat kaksi viikkoa myöhässä. Tällaisia merkkejä ovat kuukautisten poisjäännin lisäksi muun muassa väsymys, rintojen pingotus ja aristus, aamupahoinvointi ja hajujen muuttuminen epämiellyttäviksi. Odottava äiti saattaa myös huomata painontunnetta ja nipistelyjä alavatsassa sekä tihentynyttä virtsaamisen tarvetta. Valkovuoto on monella lisääntynyt, mutta tulehdusoireita ei esiinny.

Ultraäänitutkimuksen löydökset

Ultraäänitutkimuksessa raskaus voidaan luotettavasti todeta kaksi viikkoa kuukautisten poisjäämisestä. Emättimen kautta tehtävällä ultraäänitutkimuksella kohdunsisäinen raskaus on mahdollista todeta jo viidennellä raskausviikolla, jolloin raskauspussi kuvantuu pyöreänä nestekertymänä. Sikiö näkyy aluksi pienenä kaikutiivistymänä raskauspussin sisällä. Jo muutaman millimetrin pituisen sikiön keskiosassa voidaan todeta sydämen toiminta pienenä värinänä. Ruskuaispussi näkyy usein erillisenä rengasmaisena rakenteena raskauspussissa.

Kaksosraskaus voidaan todeta varhaisvaiheessa. Kaksoset ovat yleensä erimunaiset, jos sikiöitä erottavan kalvon ja istukan yhtymäkohtaan muodostuu istukkakudoksesta poukama (ns. lambda-oire). Jos erottavan kalvon paksuus on alle 2 mm, kaksoset ovat todennäköisesti samamunaisia.

Ennen 20. raskausviikkoa suoritettu ultraäänitutkimus on luotettavin menetelmä lasketun ajan määrittämiseksi. Raskauden kesto voidaan määrittää 3–4 päivän tarkkuudella 10.–12. raskausviikolla. Mittauksessa käytetään ns. pää-perämittaa (crown-rump length = CRL). Myöhemmässä raskauden vaiheessa määritetään lakimitta (biparietal diameter = BPD) tai reisiluun pituus (femur length = FL) tai molemmat. Taulukot on valmiiksi ohjelmoitu moniin kaikukuvauslaitteisiin, jolloin kone antaa suoraan sekä raskauden keston että lasketun ajan.

Artikkelin pohjana on käytetty naistentautien ja synnytysten erikoislääkäri Aila Tiitisen kirjoittamaa tekstiä kirjassa Odottavan äidin käsikirja (Kustannus Oy Duodecim 2014).