CRP on lyhenne termistä C-reaktiivinen proteiini. CRP on maksasolujen tuottama valkuaisaine, jonka määrä suurenee huomattavasti monenlaisissa tulehduksissa ja kudosvaurioissa, kuten sydäninfarktissa, keukokuumeessa tai nivelreuman aktivoituessa. CRP:n määrä kasvaa jo 6–12 tunnissa tulehduksen alusta, mikä tekee sen käyttökelpoiseksi tulehduskokeeksi.

CRP-arvo suurenee herkemmin bakteerien aiheuttamissa tulehduksissa, mutta virustaudeissa yleensä vain vähän, korkeintaan muutamaan kymmeneen. CRP suurenee vakavemmissa bakteeri-infektioissa usein arvoon 100 tai yli. Keuhkokuume on esimerkki tulehduksesta, jossa CRP voi nousta korkeaksikin riippuen tulehduksen laajuudesta ja missä taudin vaiheessa CRP mitataan. Suurimmat CRP-arvot todetaan useimmiten verenmyrkytyksissä eli tiloissa, joissa bakteeria löytyy verestä. Flunssa todetaan yleensä pelkkien oireiden perusteella.

CRP on käyttökelpoinen myös bakteeritulehduksen antibioottihoidon tehon mittarina esimerkiksi keuhkokuumeessa. Kun arvo lähtee pienenemään, tiedetään, että lääkitys tehoaa. Potilaan voinnin koheneminen on kuitenkin tärkein mittari.

CRP-arvoa käytetään myös leikkausten jälkeisten komplikaatioiden seurantaan. Isot leikkaukset itsessään, esimerkiksi polven tai lonkan tekonivelleikaus, nostavat hetkellisesti CRP-arvoa.

Valitettavasti CRP ei ole kaikissa tilanteissa käyttökelpoinen bakteeri- ja virustulehdusten erottajana. Tällaisia ovat mm. pienelle alueelle rajoittuneet tulehdukset, kuten välikorvan tulehdus ja virtsarakon tulehdus. Laskon tapaan CRP-arvo voi hieman suurentua monissa epämääräisissä tilanteissa ilman, että kyseessä on hoitoa vaativa sairaus.