Etusivu » Ikääntyneen jalkojen omahoito

Ikääntyneen jalkojen omahoito

Terveet jalat 2016
22.12.2016
Minna Stolt

Jalkojen omahoito on keskeinen osa jalkaterveyden ylläpitoa myös ikääntyneillä. Omahoidon perusasiat ovat samat kuin muillakin: ihon ja kynsien omahoito, sopivien kenkien ja sukkien käyttö sekä säännöllinen jalkojen tarkastaminen (ks. taulukko «Jalkojen omahoidon merkitys ja sisältö»1). Iän lisääntyessä voimavarat ja kyky omahoidon toteuttamiseen heikkenee. Apua ja tukea omahoitoon kannattaa hakea aktiivisesti ennen kuin jalkavaivoja kehittyy tai vaivat pahenevat.

Jalkaterveyden ammattilaisilta saa apua ja tukea sekä ohjausta omahoitoon.

Kengät

Kengät tulee valita jalkaterveyden mukaisesti (ks. «Ikääntyneen jalkaterveyttä ja turvallista liikkumista tukevat kengät»2). Sopivilla, käyttötarkoituksen mukaisesti valituilla kengillä voidaan ehkäistä jalkavaivoja ja mahdollisesti kehittyneiden vaivojen pahenemista.

Ikääntyneillä kenkien merkitys erityisesti tasapainon ylläpitämisessä on erittäin tärkeä kaatumisriskiä vähentävä tekijä.

Ihon hoito

Ikääntyvälle iholle on ominaista sen ohentuminen ja siitä johtuvat erilaiset oireet. Myös sairaudet ja lääkkeet voivat rasittaa ohentunutta ihoa. Talin ja hien erityksen vähenemisen seurauksena ihoa suojaavan rasva- ja happovaipan rakenteelle välttämättömiä aineita on liian vähän. Ihon vastustuskyvyn heikentyessä jalkainfektioriski lisääntyy.

Ihon kuivuus johtuu osin ihon ohenemisesta ja rasvojen vähenemisestä. Hormonitoiminnan muutokset voivat näkyä ihon kuivumisena ja halkeiluna. Kuiva iho hilseilee ja aiheuttaa kutinaa. Kutina houkuttaa raapimaan ihoa, minkä seurauksena iho menee rikki ja tulehtuu helposti.

Kun iho ohenee, sitä tulee käsitellä aiempaa hellävaraisemmin. Säännöllinen jalkojen pesu ja rasvaus perusvoiteella on omahoidon perusta. Jalat pestään haalealla vedellä ja saippuan sijasta käytetään perus- tai pesuvoidetta. Jalat kuivataan taputtelemalla, niin iho pysyy ehjänä. Jalkainfektioiden riskin vähentämiseksi varvasvälien ohut iho kuivataan huolellisesti (ks. «Jalkojen pesu ja kuivaus»3, «Jalkojen ja säärien ihon rasvaus»4).

Varpaankynsien hoito

Terveet pitkät varpaankynnet voidaan lyhentää läheisten tai terveydenhuoltohenkilöstön toimesta. Pitkien ja paksujen kynsien sekä kynsisienen hoito kuuluvat jalkaterveyden ammattilaiselle, jolla on asianmukaiset välineet niiden hoitoon (ks. «Varpaankynsien hoito»5).

Lihasvoima ja tasapaino

Alaraajojen lihasvoima heikkenee ääriosista alkaen ikävuosien karttuessa. Lihasvoimaa voidaan kuitenkin ylläpitää erilaisilla lihaskuntoharjoitteilla (ks. «Alaraajojen lihastasapainon ja linjausten ylläpito»6). Myös kävely, vesijuoksu, pyöräily (ulkona tai kuntosalissa) ovat hyviä tapoja ylläpitää ja kartuttaa lihasvoimaa. Kaiken harjoittelun taustalla on säännöllisyys. On hyvä saada lihaskuntoharjoittelusta säännöllinen rutiini arkeen. Myös ikääntyneet, jotka eivät liiku paljoa, hyötyvät tuolivoimistelusta.

Hyvä lihasvoima edistää myös tasapainon ylläpitoa. Tasapainoa vaaditaan joka päivä. Heikentynyt tasapaino lisää kaatumisriskiä. Tasapainoa voidaan harjoitella yksinkertaisilla harjoitteilla, esimerkiksi seisominen yhdellä jalalla kädellä seinään tukien tai käveleminen erilaisissa maastoissa.

Lihasvoimaharjoittelulla voidaan estää tai ainakin hidastaa lihasvoiman menetystä tehokkaasti. Ihmisen kyky lisätä lihasmassaa ja -voimaa säilyy koko eliniän. Jo muutaman kuukauden säännöllinen lihasvoimaharjoittelu lisää iäkkäiden lihasvoimaa 10–30 %. Lihasvoimaharjoittelun pitäisi sisältyä ikään sovellettuna jokaisen elintapoihin. Lihasvoimaharjoittelu sopii ohjattuna myös erittäin iäkkäille ja heikkokuntoisille ihmisille.