Etusivu » Hikka (nikotus)

Hikka (nikotus)

Lääkärikirja Duodecim
4.2.2019
neurologian erikoislääkäri Sari Atula

Hikka eli nikotus johtuu pallean äkillisistä supistuksista. Pallea on rinta- ja vatsaontelon välissä oleva litteä, levymäinen lihas. Pallean rauhallinen ja hallittu supistuminen täyttää keuhkot ilmalla ja se onkin tärkein hengityslihaksemme. Hikassa pallealihas supistuu äkillisesti, jolloin ilma alkaa virrata nopeasti sisään. Samalla kuitenkin kurkunpää sulkeutuu, jolloin keuhkot eivät pääse täyttymään ilmalla. Äänihuulten äkillinen sulkeutuminen kurkunpäässä aiheuttaa hikalle tyypillisen äänen. Nikottelulla ei tiedetä olevan mitään tehtävää ihmisen elimistössä.

Kaikki ihmiset kokevat nikottelua joskus elämänsä aikana. Sitä esiintyy kaikenikäisillä, jo kohdussa olevalla sikiölläkin. Keskosena syntyneillä on tavallista enemmän hikkaa. Lähes aina hikka on lyhytaikainen, kestää parista minuutista muutamaan tuntiin. Joskus harvoin hikka pitkittyy. Pitkittyneestä hikasta puhutaan silloin, kun se on kestänyt yli kaksi vuorokautta.

Hikan syyt

Tavallisen hikan perimmäistä syytä ei tunneta. Kyseessä on jokin yleinen nisäkkäiden hengitykseen liittyvä mekanismi, sillä nikottelua esiintyy myös muilla eläimillä, esimerkiksi kissoilla, rotilla ja kaneilla. Erään teorian mukaan hikka on jäänne hengityksen säätelyyn liittyvistä toiminnoista ajoilta, jolloin eläimet siirtyivät vedestä maalle ja niillä oli sekä kidus- että keuhkohengitystä.

Hikan voi laukaista ruokatorveen tai mahalaukkuun kohdistuva ärsytys. Tällaisia ovat liiallinen tai hyvin nopea syöminen, hyvin kuuman tai kylmän ruoan nauttiminen, ilmavaivat, hiilihappoisten juomien nauttiminen tai runsas alkoholin käyttö. Myös mahahapon nouseminen ruokatorveen refluksitaudissa (ks. «Refluksitauti (mahan sisällön nousu ruokatorveen)»1) voi laukaista hikan.

Pitkittynyt hikka johtuu usein jostakin sairaudesta, joka tavalla tai toisella vaikuttaa pallean ja kurkunpään hermojen toimintaan. Mahdollisia sairauksia on paljon, erilaisista aivosairauksista ja keuhkojen tai vatsan alueen kasvaimista eräisiin myrkytystiloihin.

Hikan itsehoito

Yleensä hikka menee ohi muutamassa minuutissa. Tavallista sitkeämpää hikkaa voi yrittää lopettaa seuraavilla keinoilla, vaikka minkään tehoa ei ole varmistettu tieteellisissä tutkimuksissa.

  • Juomalla vettä lasin ulkolaidalta: taivutetaan päätä alaspäin, viedään huulet lasin ulkolaitaan, kallistutaan eteenpäin ja otetaan kulaus vedestä, joka niellään
  • Nielemällä lusikallinen kuivaa sokeria
  • Pidättämällä hengitystä niin kauan kuin mahdollista
  • Puhaltamalla paperipussiin

Milloin hoitoon

Jos hikka jatkuu yli kaksi päivää (pitkittynyt hikka), on syytä hakeutua hoitoon päivän parin kuluessa. Tutkimuksiin on aiheellista mennä myös silloin, jos tuntikausia kestävä hikka on alkanut vaivata niin usein, että se häiritsee elämää.

Pitkittyneen hikan hoito

Pitkittyneessä hikassa selvitetään, onko sen syynä jokin sairaus. Jos sairaus löytyy, sen hoidolla hikkakin väistyy. Jos sairautta ei pystytä parantamaan tai jos mitään syytä pitkittyneeseen hikkaan ei löydy, sitä voidaan hillitä lääkkeillä.

Varsinaista hikan täsmälääkettä ei ole tarjolla, mutta sitä voidaan hoitaa esim. epilepsialääkkeillä, tietyillä pahoinvointilääkkeillä ja psyykenlääkkeillä. Näistä lääkkeistä mikään ei varmuudella poista hikkaa kokonaan, mutta ne heikentävät sen voimakkuutta ja vähentävät ilmaantumista.

Pitkittyneessäkin hikassa itsehoidolla, esim. alkoholin ja hiilihappoisten juomien välttämisellä, yhdistyneenä lääkehoitoon saadaan paras hoitotulos.

Käytettyjä lähteitä

Hikka. Lääkärin tietokannat / Lääkärin käsikirja [online; vaatii käyttäjätunnuksen]. Kustannus Oy Duodecim. Päivitetty 20.5.2018.