Kurkkukivulla tarkoitetaan yleensä nielun ja kaulan alueen kipuja. Koska alueella on monenlaisia kudoksia ja nielu osallistuu sekä hengitykseen että nielemistoimintaan, kivun syytkin ovat moninaiset.

Kurkkukivun syitä

Yleisimpiä syitä ovat nielun tulehdukset ja nenän tukkoisuuden aiheuttama nielun kuivuminen.

  • Nielun tai nielurisojen tulehdus voi olla viruksen tai bakteerin aiheuttama. Yleisimmin kyseessä on virustulehdus (ks. Nuhakuume, flunssa), joka etenkin alkuvaiheessa tuntuu usein nielun kipuna. Tila on yleensä lievä ja itsestään parantuva. Tavallisin bakteeritulehdus on streptokokkibakteerin aiheuttama nielurisatulehdus ”angiina” (ks. Nielutulehdus). Angiinan tapainen kurkkukipu ilman nuhaa ja yskää liittyy myös viruksen aiheuttamaan mononukleoosiin (ks. Mononukleoosi (”pusutauti”)). Koronaviruksen aiheuttamaan sairauteen liittyy kurkkukipua noin joka kolmannella. Se ei poikkea muiden virusten aiheuttamasta kurkkukivusta.
  • Tavallisen viruksen aiheuttaman nuhan tai muun nuhan yhteydessä nenä tukkeutuu (ks. Nenän tukkoisuus), jolloin suun kautta tapahtuva hengitys kuivattaa kurkkua ja aiheuttaa kipua nielussa ja kurkussa.
  • Kurkun kipua voi aiheuttaa mikä tahansa limakalvoja ärsyttävä tekijä, yleisimmin tupakka, mutta myös pölyt ja kemikaalit.
  • Kilpirauhasen tulehdus (ks. Kilpirauhasen tulehdukset (tyreoidiitit)) voi tuntua pitkällisenä jomotuksena joko kilpirauhasen seudussa kaulan alaosassa tai myös leukaperissä ja jopa korvan seudussa.
  • Kurkunpään jännittämisestä johtuva lihasten jännittyminen aiheuttaa palan tunnetta ja mahdollisesti kipua kurkunpään seudussa (ks. Nielemiskipu, nielemisvaikeus, palan tunne kurkussa).
  • Kiireellistä hoitoa vaativat tilat, joissa kurkkukipuun liittyy hengitysteitä ahtauttava ongelma, kuten allerginen turvotus (ks. Angioedeema (”allerginen turvotus”)) tai vierasesine, tai hankala tulehdus, kuten kurkkupaise (ks. Kurkkupaise (nielupaise)) tai tulehdus kurkunkannessa tai erityisesti lapsilla kurkunpäässä (ks. Kurkunpäätulehdus (laryngiitti) lapsella).
  • Nielemiseen liittyvä kipu, joka ei liity hengitystietulehdukseen, voi olla merkkinä limakalvovauriosta tai harvemmin kasvaimesta.

Kurkun kipu säteilee usein korviin ilman, että korvissa on vikaa.

Itsehoito ja oirearvio

Viruksen aiheuttama kurkkukipu on usein ensioire flunssasta, joka menee ohi itsestään muutamassa päivässä, mutta voi haitata elämää aika paljon. Virustautiin voi liittyä lievää lämpöilyä (alle 38,5 astetta) ja nenän tukkoisuutta sekä flunssainen olo. Jos vaivaan ei liity kaulan, nielun tai kasvojen turvotusta, hengitysvaikeuksia tai muuta oloa selvästi hankaloittavaa oiretta, tilaa voi hoitaa itse. Kipua voi hillitä tulehduskipulääkkeillä ja perinteisesti lämpimillä juomilla. Myös puudutteita sisältävät imeskelytabletit voivat antaa tilapäistä helpotusta.

Tupakan tai muun ärsytyksen aiheuttamaan kipuun auttaa ärsykkeen välttäminen.

Voit tehdä Omaolo-palvelussa oirearvion, jos sinulla on pitkittynyttä kipua kurkussa tai nielussa. Kysely auttaa sinua arvioimaan, milloin ja millaiseen hoitoon sinun tulee hakeutua sekä miten voit hoitaa oirettasi itse.

Milloin hoitoon

Kurkkukivun vuoksi on välittömästi hakeuduttava hoitoon, jos kurkkukipuun liittyy

  • yleistilan heikentyminen,
  • vaikeus avata suuta,
  • vaikeus niellä nesteitä tai sylkeä,
  • hengityksen vaikeus,
  • puheen puuroutuminen,
  • kova kurkkukipu pahenee makuulla ollen,
  • selvästi näkyvä turvotus kaulalla tai
  • nieluun on mennyt syövyttävää ainetta tai vierasesine.

Vuorokauden sisällä on syytä hakeutua hoitoon, jos kurkkukipuun liittyy:

  • korkea kuume tai
  • voimakas toispuoleinen kurkkukipu.

Kurkkukivun pitkittyessä ja kun syynä ei ole ilmeinen itsestään paraneva tai poistettava syy, on aihetta hakeutua tutkimuksiin, jos oireet ovat kestäneet yli viikon ajan.

Muita aiheeseen liittyviä artikkeleita

Lääkärikirja Duodecimin artikkelit:

Käytettyjä lähteitä

Koskenkorva T. Kurkkukipu ja tonsilliitti. Lääkärin tietokannat / Lääkärin käsikirja [online; vaatii käyttäjätunnuksen]. Kustannus Oy Duodecim. Päivitetty 7.8.2020.

Käypä hoito -suositus: Nielutulehdus. Suomalaisen Lääkäriseuran Duodecimin, Suomen Yleislääketieteen yhdistyksen, Suomen Otolaryngologiyhdistyksen, Suomen Infektiolääkärit ry:n ja Kliiniset mikrobiologit ry:n asettama työryhmä. Julkaistu 11.6.2020 .

Smith DS, Richey EA, Brunetto WL. A Symptom-Based Rule for Diagnosis of COVID-19. SN Comprehensive Clinical Medicine. 2020 Oct 24:1-8. doi: 10.1007/s42399-020-00603-7.

Sosiaali- ja terveysministeriö. Yhtenäiset päivystyshoidon perusteet. Työryhmän raportti. Sosiaali- ja terveysministeriön selvityksiä 2010:4.