Sitrulliinivasta-aineiden tutkiminen on tärkeää nivelreuman toteamisessa. Nivelreumassa syntyy vasta-aineita omia kudoksia kohtaan ns. autovasta-aineita. Näistä autovasta-aineista sitrulliinivasta-aineet liittyvät kaikkien selkeimmin nivelreumaan.

Aiemmin, kun selviteltiin syytä pitkittyneeseen niveltulehdukseen tutkittiin verestä useimmin reumatekijä- eli reumafaktori (P-RF)-arvoa. Se on toinen reumassa usein koholla oleva autovasta-aine. Reumafaktori ei kuitenkaan erottele hyvin nivelreumaa muista sidekudostaudeista. Joskus reumafaktori saattaa olla jonkin verran viitearvojen yläpuolella terveilläkin ihmisillä.

Herkempi ja tarkempi tutkimus nivelreuman toteamiseksi onkin nykyään sitrulliinivasta-aineiden mittaaminen (S-CCPAb). Arvo on selvästi koholla useimmilla nivelreumapotilailla. Muissa sidekudostaudeissa sitrulliinivasta-aineita ei yleensä synny, joten koe on reuman toteamisessa tarkempi kuin reumafaktori.